Cyclisme (Giro 1946) – Contre-enquête – La fiole de Fausto Coppi, jetée dans un fossé du passo del Bracco, contenait-elle : des amphets, du bicarbonate de soude ou de l’eau sucrée mentholée ?

Par défaut
[publié le 9 juin 2017]
[version enrichie]

Le compte rendu du témoin n° 1, Bartali, infirme les versions différentes des journalistes, rédigées de leurs bureaux dix et quarante-quatre ans après les faits !

On est dans le Giro 1946, mais depuis l’année 1940 où Fausto Coppi, son jeune équipier à La Legnano, lui a damné le pion en remportant le Tour d’Italie, Gino Bartali a la conviction que Coppi utilise un ‘’produit pharmaceutique miracle’’ et – afin de le découvrir – l’espionne en permanence.

 

Giro_d'Italia_1940_-_Gino_Bartali,_Fausto_Coppi

Giro 1940 – L’équipier Coppi bat son leader Bartali

 

Bartali soupçonne Coppi de se charger

L’Homme de Fer de Toscane (surnom de Bartali), dans ses mémoires parues dans Le Miroir des Sports en 1960, raconte l’épisode où il cherche à savoir à quoi carburait son adversaire : « À Milan, la veille du départ, pendant le déjeuner, Coppi avait dit devant moi et devant trois autres coureurs, Adolfo Léoni, Vito Ortelli et Mario Ricci, qu’il serait le vainqueur sur les lacets du col du Bracco (615 m), pendant la troisième étape Gènes-Montecatini Terme (222 km), je ruminais des pensées amères en songeant combien sa victoire me ferait mal lorsque je le vis, quelques mètres devant, porter à sa bouche une fiole de verre qu’il lança dans le pré bordant la route, après l’avoir vidée. Je vis le flacon briller au soleil, tomber dans l’herbe, rebondir et disparaître au sein d’un buisson.

Que diable peut-il donc avoir ingurgité ? me demandai-je avec inquiétude.

Mon premier souci fut de situer avec précision le point de chute de la fiole ? Je remarquai un poteau électrique, légèrement incurvé vers le haut- C’était un point de repère et j’enregistrai le paysage. Ce jour-là, Fausto marcha très fort, ce qui renforça mon intention de rechercher la mystérieuse fiole.

 

coppi bartali

Gino Bartali et Fausto Coppi, les frères ennemis, attendent le départ du Tour de France 1949

 

« Chercher-fiole-Bracco-Fausto »

 À Montecatini, je notai sur mon calepin : « Chercher fiole Bracco Fausto. » À cette époque, je n’étais plus un jeunot. J’avais 32 ans, Fausto en avait 27, et je n’avais pas envie de lui laisser la place du meilleur coureur sans la défendre.

À la fin du « Giro » que je gagnais avec 47 secondes d’avance sur Fausto, Je fonçai à Gènes, en auto, et me dirigeai vers les pentes du Bracco. Arrivé à l’endroit où devait se trouver la fameuse fiole – une vingtaine de jours après – je constatai que si le poteau électrique incurvé était toujours en place, l’herbe avait poussé et quelque peu modifié la physionomie des lieux. Sans me soucier des regards intrigués des campeurs et des promeneurs, je me mis à fouiller dans l’herbe en quête de l’objet. Ce ne fut pas facile… Mais, tout à coup, j’aperçus un flacon de verre dans une touffe verte et je poussai un cri de joie. Pas de doute ! C’était bien la fiole de Fausto ! Avec le soin minutieux d’un détective ramassant une pièce à conviction marquée d’empreintes digitales, je pris le flacon, l’Introduisis dans une enveloppe blanche que je plaçai délicatement dans ma poche. La curiosité me dévorait pendant le trajet du retour vers Florence. Que pouvait donc avoir contenu le flacon ? Quel mystérieux breuvage ? Quel philtre de puissance ?

 

82bcc933105da2180901ef0db675c5eb

Giro 1946 – Au terme de l’épreuve, Gino Bartali devance Fausto Coppi

 

Un reconstituant français en vente libre

« Le lendemain, je bondis chez mon médecin personnel et lui remis la fiole qu’il envoya aussitôt dans un laboratoire aux fins d’analyse. Le résultat fut une déception pour moi : ni drogue ni filtre magique. Tout simplement un reconstituant de marque française que l’on pouvait couramment acheter sans ordonnance médicale, dans n’importe quelle pharmacie de France.

– Si tu en as envie et si tu en éprouves le besoin, tu peux en prendre toi aussi, me dit mon médecin. J’en commandai une caisse entière. »  [propos recueillis par Glancarlo Peradotto – Le Miroir des Sports. 1960, n° 793, 11 avril, pp 12 et 22 (p 12)]

POST-IT

De 1939 à 1955, les amphétamines étaient en vente libre en France.

« Jusqu’à présent (1955) et depuis 1939 avec la mise sur le marché hexagonal de l’Ortédrine® (sulfate d’amphétamine), la vente des amphétamines était libre. Seules les ampoules injectables étaient réglementées. Mais un décret tout récent paru au Journal Officiel du 24 juin 1955, vient de décider que dorénavant les amphétamines ne seront plus délivrées que sur ordonnance. Cette décision a été prise devant l’ampleur des abus commis par les étudiants ; le Gouvernement espère ainsi freiner l’accroissement des troubles mentaux que signalent de nombreux rapports de psychiatrie. » [Science et Vie, 1955, n° 457, octobre, p 49]

NDLA : lecteurs cyclistes, ne croyaient pas naïvement que les adeptes du bourrage de crâne en accéléré au moment des examens étaient les seuls partisans des amphets.

 Roger Bastide, un journaliste spécialisé en cyclisme, contemporain de la fin de carrière du campionissimo, dans un ouvrage consacré au dopage, va rappeler ce fait sans tronquer la nature du liquide : « Dans le Tour d’Italie, par exemple, Gino Bartali s’arrangeait pour loger dans le même hôtel que Fausto, intriguait pour avoir une chambre le plus près possible de la sienne. Il attendait patiemment le lendemain matin que Fausto ait quitté l’hôtel pour s’introduire comme un voleur dans la chambre abandonnée et fouiller tiroirs et corbeilles à papier à la recherche d’indices. Sans résultat. Sur la route, il guettait tous les gestes de son rival portant la main à la poche ou au bidon. Au cours de l’étape Gênes-Montecatini, il vit enfin Fausto jeter un flacon de verre après en avoir vidé le contenu.

 

imagesRWKO9TP3

Passo del Bracco, 615 m

 

Bartali en commande une caisse…

Il repéra l’endroit, un virage après le village de Bracco, un poteau télégraphique caractéristique, au sommet légèrement incurvé. Le Tour d’Italie terminé, Gino revint sur les lieux, quelques jours plus tard. Il parvint à retrouver le flacon… pour constater qu’il s’agissait d’un produit en vente libre, un produit fortifiant d’usage courant ! Sa déception ne l’empêcha pas d’en commander une caisse ! » [Bastide R. .- Doping. Les surhommes du vélo. – Paris, éd. Solar, 1970. – 255 p (pp 88-89)]

Compte tenu des pratiques stimulantes de l’époque, il est probable que le flacon jeté par Fausto Coppi contenait en réalité des traces d’amphétamines, substances dopantes alors généralisées dans le peloton. Rappelons que de 1946 à 1955, les amphétamines, considérées comme des reconstituants, sont vendues sans ordonnance et donc facilement accessibles. Curieusement et en contradiction formelle avec le témoignage de Bartali, certains journalistes français « détectaient » du bicarbonate de soude dans la fiole mystérieuse. Par exemple, Philippe Brunel, journaliste à L‘Équipe, à l’occasion du trentenaire du décès de Fausto Coppi résume les faits : « Au soir d’une nouvelle défaite dans le Tour d’Italie [NDLA : en réalité il l’avait terminé en vainqueur devant Coppi], Gino Bartali avait effectué un large détour de cinquante kilomètres [NDLA : en réalité, Milan-Bracco : 137 km] afin de récupérer dans un fossé l’un des bidons dont son rival s’était débarrassé en cours de route.

 La presse française en contradiction avec Bartali est convaincue que la fiole contient du bicarbonate de soude

 L’ayant trouvé, il l’avait fait analyser, mais à son grand désappointement le récipient ne contenait qu’une simple solution de bicarbonate de soude ! Bref, pas de quoi provoquer un esclandre. » [L’Équipe, 02.01.1990, p 10]

Visiblement, le journaliste Philippe Brunel a déniché son information « exclusive » en « copiant » sur son aîné Jacques Augendre et en y ajoutant des mastics de son cru. Contemporain du campionissimo, Augendre entré à L’Equipe en 1946, pour ne pas écorner la légende, nous a servi pour le 10e anniversaire du décès de Fausto Coppi, une potion édulcorée à base de bicarbonate de soude : « Son premier soin, la course terminée, fut de rentrer à Florence… en effectuant un long crochet par le Bracco. La fiole était toujours dans l’herbe. Deux heures plus tard, Bartali, fébrile, la confiait à un laboratoire. Le résultat de l’analyse fut décevant. Le bidon de Fausto ne contenait qu’une solution de bicarbonate de soude. » [Augendre J. .- Fausto Coppi où les temps modernes du cyclisme .- Miroir Sprint, 1970, n° 1228, 6 janvier, pp 13-22 (p 18)]

Ajoutons qu’à aucun moment, Giancarlo Peradotto, le journaliste italien qui a recueilli les propos de Gino Bartali, ne parle de bicarbonate de soude.

Pour Faustino le fils, c’est de l’eau sucrée mentholée

En 2017, Faustino Coppi, le fils du campionissimo, associé à Salvatore Lombardo, un journaliste, va contribuer à la désinformation en inventant une version minimaliste à ‘’l’eau de rose’’ : «Tel Gino qui s’acharne à chercher la « vraie’’ raison de votre réussite (il s’agit bien sûr de Coppi). Il parle de pacte mystérieux avec l’au-delà. Il évoque la superstition qui entoure ton personnage. Il soupçonne même des pratiques machiavéliques à base de boissons dopantes. Ainsi il n’hésite pas à revenir le lendemain d’une course sur l’endroit du parcours où tu as jeté un bidon vide. Et il ne trouve qu’un reste d’eau sucrée et mentholée ! » (p 56)

Précisons qu’il n’y a pas besoin d’aller dans une pharmacie pour se procurer une telle boisson !

 

1946-il-vincitore-in-trionf

Gino Bartali, vainqueur du Giro 1946

 

Publicités

Laisser un commentaire

Entrez vos coordonnées ci-dessous ou cliquez sur une icône pour vous connecter:

Logo WordPress.com

Vous commentez à l'aide de votre compte WordPress.com. Déconnexion / Changer )

Image Twitter

Vous commentez à l'aide de votre compte Twitter. Déconnexion / Changer )

Photo Facebook

Vous commentez à l'aide de votre compte Facebook. Déconnexion / Changer )

Photo Google+

Vous commentez à l'aide de votre compte Google+. Déconnexion / Changer )

Connexion à %s