Virenque et les mammouths nîmois (suite)

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Dans un articulet le 12 septembre sur ce même blog, je signalais que Richard Virenque – alors qu’était évoqué sur la chaîne Eurosport  que le Grand Départ de la Vuelta 2017 s’élancera de Nîmes – signalait à l’antenne que la région gardoise abritait des animaux exotiques tels que mammouths et autruches.

Moi qui suis né à Nîmes, qui ai roulé à vélo des milliers de kilomètres dans le Gard, j’ignorais que de tels pachydermes fréquentaient la garrigue de la capitale de la tauromachie française !

En réalité, ce cours animalier du Varois permet de rappeler que Nîmes a été à plusieurs reprises le théâtre d’un départ d’une étape du Tour de France.

Depuis 1903, à quatorze reprises, le Tour a pris un départ d’étape depuis la capitale du Gard.

La photo ci-après témoigne des préparatifs de l’envol du peloton des arènes de Nîmes le 15 juillet 1949 pour la 14e étape de la 36e édition menant les concurrents à Marseille (199 km) et remportée par le Luxembourgeois Jang Goldschmit.

tdf-arenes-nimes

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