Tour de France – Le nombre de néophytes chute au profit des gains marginaux !

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La médiatisation tous azimuts de la Grande Boucle accroît la professionnalisation des équipes (staff) et des coureurs sélectionnés pour le Tour.

 Dans un précédent billet, j’avais révélé que depuis 1985 et un nombre de partants supérieur à 180, c’est en 2016 – la 2e fois avec 2012 – qu’il y a seulement 33 néophytes au départ alors que depuis 2000 la moyenne est de 46 (13 de plus). Les deux principales formations engagées sur la 103e édition pour ramener le maillot jaune ont, parmi les neuf coureurs, zéro nouveau pour la Movistar et deux pour la Sky. Lors de la 8e étape Pau-Bagnères-de-Luchon, le Danois Michael Morkov est le tout premier abandon de l’épreuve.

 

MORKOV

Le Danois Michael Morkov est le premier des 198 partants à mettre la flèche seulement au cours du 8e jour de course : un record

 

Depuis 1903, il n’a jamais fallu attendre la 8e cession pour enregistrer un tel évènement. Il faut rappeler que les tout premiers pelotons des Tours de France pionniers étaient composés en grande partie d’isolés catalogués de ‘’bizuts de la route’’ tout juste capables de piloter une bicyclette. Ainsi, dès les premiers coups de pédale lors de l’étape inaugurale, un gros wagon, à chaque édition, de cyclistes abandonnait. En 1927 – l’année record – dès le 1er round, on enregistrait 35 déserteurs. A partir des années 2000 où le professionnalisme s’intensifie, les abandons tardifs des concurrents de la Grande Boucle ne dépasseront pas la 5e étape (2002 et 2005).

Donc le retrait de Morkov au cours du 8e épisode de la Grande Randonnée 2016 est bien le record depuis 1903 témoignant là aussi que les géants de la route sont de mieux en mieux sélectionnés et préparés. Pour une équipe du World Tour, bien se comporter sur le Tour procure de tels avantages médiatiques que plus rien n’est laissé au hasard. On est entré de plain-pied dans l’ère des détails qui font la différence et comme le dit David Brailsford, le patron de la Sky – l’équipe de Chris Froome – tout pour la victoire grâce aux ‘’gains marginaux’’.

DAVE BRAILSFORD

David Brailsford, manageur de l’équipe Sky depuis 2010 et adepte des gains marginaux

 

 

Tour de France 2016 : quelques chiffres méconnus

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TDF 3

En 2016, au départ de la 103e édition, ils étaient 198 participants mais seulement 33 à découvrir pour la première fois le Grand Barnum de la Randonnée de juillet.

Si, depuis 2000, on comptabilise par année les néophytes du Tour, on obtient une moyenne de 46 nouveaux ce qui fait une nette différence de 13 coureurs avec l’épreuve en cours.

Cela tend à renforcer l’idée que les équipes engagées sur le Tour ne laissent rien au hasard et limitent au maximum les concurrents inexpérimentés. Des trois équipes ayant en leur sein les 3 vainqueurs potentiels, on constate que la Sky de Chris Froome n’a sélectionné que deux bizuts ; la Tinkoff d’Alberto Contador un seul et la Movistar de Quintana, zéro.

Par ailleurs, sur les 33 nouveaux, on dénombre seulement deux Français néophytes : Alexis Gougeard chez AG2R La Mondiale et Julian Alaphilippe dans l’équipe Etixx-Quick Step.

GOUGEARD

Alexis Gougeard

 

ALAPHILIPPE

Julian Alaphilippe

 

Ainsi, on constate que le turn over des Français va devenir de plus en plus réduit. Même si les chiffres ne sont pas l’arme absolue de la compréhension des évènements, ils permettent d’y voir plus clair dans l’évolution des pratiques induites par l’hypermédiatisation la plus grande course du monde.